HomeInterviewsΔημήτρης Μανώλας - ESN Θεσσαλονίκης

Δημήτρης Μανώλας – ESN Θεσσαλονίκης

ERASMUS… Σίγουρα η λέξη, συνειρμικά και
μόνο, σε οδηγεί σε σκέψεις υπερ- ζωάρας, όπου κυριαρχούν τα πάρτυ, το
φτηνό αλκοόλ και οι ιντερνάσιοναλ έρωτες. Και πολύ σωστά το έχεις
στο νου σου, όπως μου δήλωσαν κάποιοι πρώην ερασμίτες. Είναι μια
εμπειρία που οφείλεις να χαρίσεις στον εαυτό σου κι μια εμπειρία που θα
σε καθορίσει και θα σε αλλάξει ριζικά. Κάποιοι, όπως μου έχουν
εξομολογηθεί, επιστρέφοντας στη μαμά πατρίδα, πέρασαν και τη
μετα- ερασμιακή κατάθληψη, φαντάσου, σου λέει, τι χαμός έγινε στα ξένα.
Anyway, το θέμα μας είναι πως πρέπει να μάθεις τώρα τι είναι το ESN
(ERASMUS STUDENT NETWORK) γι' αυτό και σου κάνω όλον αυτόν τον πρόλογο!
Πρόκειται, που λες, για έναν εθελοντικό οργανισμό που φροντίζει κυρίως
τους εισερχόμενους φοιτητές που φτάνουν στην πόλη μας, αλλά βοηθά και
όσους εξέρχονται (με την ευχή μου!). Ο Δημήτρης Μανώλας, υπεύθυνος
Δημοσίων Σχέσεων του ESN, σου λέει όλα όσα πρέπει να ξέρεις και εγώ απλά
μετανιώνω που ακύρωσα την δική μου υποτροφία για το De Haagse
Hogeschool…

Λοιπόν Δημήτρη, ESN
Θεσσαλονίκης και για τα τρία πανεπιστημιακά
μας ιδρύματα, Α.Π.Θ., Μακεδονίας και
Τ.Ε.Ι. Βοηθάτε κατά κύριο λόγο τους
φοιτητές εράσμους που έρχονται στην
πολή, αλλά κάνετε και επαφές γι' αυτούς
που θα φύγουν, καλά τα λέω;


Πολύ
καλά τα λες Νέλη. Βασική αρχή του ESN
είναι το «students helping students»,
δηλαδή η αλληλοβοήθεια μεταξύ φοιτητών,
κατά βάση σε διεθνή πλαίσια. Ουσιαστικά,
βρισκόμαστε εδώ για να είμαστε το «πρώτο
στήριγμα» όσων έρχονται και το «τελευταίο
σπρώξιμο» όσων φεύγουν. Ιδιαιτέρως,
ξέρεις, αυτό το «πρώτο στήριγμα» είναι
πολύ σημαντικό. Φαντάσου πώς ένας νέος
άνθρωπος αποφασίζει να αφήσει την πόλη
του, τη χώρα του, το οικείο του περιβάλλον
και τους φίλους του και να έρθει στην
όμορφη Θεσσαλονίκη μας. Έρχεται σε ένα
μέρος άγνωστο γι’ αυτόν, όπου μιλάνε
μια γλώσσα που τελευταία φορά κατά πάσα
πιθανότητα συνάντησε σε κάποια τάξη
αρχαιοελληνικής γραμματείας του λυκείου.
Εμείς είμαστε εδώ ώστε να μην αισθανθεί
ούτε στιγμή χαμένος. Ούτε στιγμή «ξένος». Παρέχοντας βοήθεια με πολλά ζητήματα
των πρώτων ημερών και διοργανώνοντας
πληθώρα εκδηλώσεων κατά τη διάρκεια
της χρονιάς, φροντίζουμε να δείξουμε
έμπρακτα ότι η Ελληνική φιλοξενία δεν
είναι μόνο ένας μύθος της αρχαιότητας. Αντίστοιχα,
γνωρίζοντας αρκετά καλά το τι συνεπάγεται
να πηγαίνεις στο εξωτερικό με το πρόγραμμα
Erasmus,
είμαστε σε θέση να παρέχουμε πληροφορίες
και βοήθεια σε φοιτητές που ετοιμάζονται
να αναχωρήσουν μέχρι να τους παραδώσουμε
στα… έμπιστα χέρια των συλλόγων του
εξωτερικού.

Τι γίνεται με την ομάδα σας; Λειτουργεί
αποκλειστικά από φοιτητές; Για παρουσίασέ
τη μας!


Η
ομάδα της Θεσσαλονίκης αποτελείται από
τρεις συλλόγους: το ESNAUTH,
το ESNUOM
και το ESNATEITH
– ένας για κάθε πανεπιστημιακό ίδρυμα.
Και οι τρεις σύλλογοι δουλεύουν μαζί
και έχουμε την χαρά να είμαστε μια μεγάλη
παρέα 40 περίπου ατόμων. Οι περισσότεροι
από εμάς είμαστε φοιτητές και μάλιστα
πρώην Ερασμίτες που γυρίσαμε και βρήκαμε
στο ESN
το φάρμακο για τη «Μεταεράσμια Κατάθλιψη»!
Αυτό όμως δεν είναι δεσμευτικό, καθώς
υπάρχουν μέλη που δεν πήγαν Erasmus
ή που δεν είναι φοιτητές. Δεδομένου
ότι πρόκειται για έναν εθελοντικό
οργανισμό – έναν από τους σημαντικότερους
της Ευρώπης, μάλιστα – το απαραίτητο
είναι η όρεξη, η διάθεση και η ταύτιση
με το όραμα του ESN:
ότι η κοινωνία μας μπορεί να γίνει
καλύτερη με άτομα που έχουν έντονο το
διεθνές στοιχείο στις σπουδές τους.

Εσύ, αλήθεια, πως κόλλησες έδω? Πρώην
ερασμίτης?


Εγώ
καταρχάς είχα τη χαρά πριν από περίπου
ένα χρόνο, το Φεβρουάριο του 2013, να πάω
με το πρόγραμμα Erasmus
στη Λωζάνη της Ελβετίας για ένα εξάμηνο.
Ήξερα ότι θα ζούσα κάτι πολύ όμορφο, δεν
μπορούσα όμως να φανταστώ το πόσο έντονα
θα με επηρέαζε το Erasmus
και πόσο βασικό στοιχείο του ποιος είμαι
θα γινόταν. Μου φαινόταν πια αδιανόητο,
όταν γυρίσω να θεωρήσω πως το Erasmus
ήταν απλά μια όμορφη περίοδος και να
αφήσω σιγά σιγά αυτή την τόσο ξεχωριστή
εμπειρία να ξεθωριάσει. Βλέποντας τις
δράσεις του ESN
εκεί που ήμουν και μιλώντας με φίλους
που ήταν μέλη στους εκεί συλλόγους,
άρχισα να ενθουσιάζομαι με την ιδέα να
βρεθώ εγώ στη θέση τους συμμετέχοντας
στο ESN
στη Θεσσαλονίκη. Όταν,
λοιπόν, αντιλήφθηκα ότι ο καιρός περνούσε
και πλησίαζε η ώρα της επιστροφής
(συγκεκριμένα στα τέλη Μαΐου, ενώ θα
έφευγα μέσα Ιουλίου…), αποφάσισα να
επικοινωνήσω με το ESNAUTH
μέσω Facebook
για να μάθω πώς θα μπορούσα να γίνω κι
εγώ μέρος αυτής της παρέας. Ο Ηλίας
σύντομα με ενημέρωσε πως με το νέο
ακαδημαϊκό έτος θα αποστελλόταν
ενημερωτικό μήνυμα στους φοιτητές που
θα επέστρεφαν από το εξωτερικό ώστε να
πάνε σε μια συνάντηση γνωριμίας και το
ESN.

Και
μια μέρα ήρθε το πολυαναμενόμενο μήνυμα.
Ένα e-mail
που μας πληροφορούσε για την πρώτη
συνάντηση για όσους επιθυμούν να μπουν
στο ESN.
Έτσι, ένα απόγευμα στα τέλη Αυγούστου,
άφησα τα πράγματά μου στη βιβλιοθήκη –
καθότι καιρός εξεταστικής – και πήγα
στην πρώτη συνάντηση στο Λευκό Πύργο.
Εκεί λοιπόν ξεκίνησαν όλα…

Κάτι άλλο όμως, τώρα, που θα ήθελα να σε
ρωτήσω είναι για τον αριθμό των
εισερχόμενων φοιτητών που δέχεστε.
Είναι συγκεκριμένος? Αν ναι, ποιο είναι
το όριο?


Τα
όρια ουσιαστικά προκύπτουν από τις
θέσεις που διαθέτει στο πρόγραμμα
Erasmus
κάθε πανεπιστημιακό ίδρυμα. Στη
Θεσσαλονίκη έχουμε τη χαρά να υποδεχόμαστε
περίπου 400 ξένους φοιτητές το χρόνο,
γεγονός που καθιστά πιστεύω ιδιαιτέρως
σημαντική τη δουλειά των τριών συλλόγων
ESN.

Είστε έντονα δραστηριοποιημένοι μέσα
στην πόλη και τις εκδηλώσεις της. Μήπως
ετοιμάζετε κάποια δράση τώρα στα κοντά?


Πέρα
από το να βοηθήσουμε τους ξένους φοιτητές
που έρχονται στην πόλη μας, στόχος μας
είναι φυσικά και να προωθήσουμε την
πόλη και τη χώρα μας. Μια από τις
ομορφότερες δράσεις που συνδυάζει
αυτούς τους δύο στόχους και πλησιάζει,
είναι η «Welcome Week»
η οποία είναι ουσιαστικά μια σειρά από
εκδηλώσεις που αποσκοπούν στο «καλωσόρισμα»
των νεοαφιχθέντων φοιτητών. Η Welcome Week
του εαρινού εξαμήνου θα ξεκινήσει γύρω
στις 20 Φεβρουαρίου και, μεταξύ άλλων, οι
Ερασμίτες θα έχουν την ευκαιρία να
συμμετέχουν σε City Tour
(όπου μαθαίνουν ενδιαφέρουσες πληροφορίες
για τη Θεσσαλονίκη μας μέσα από μια
όμορφη βόλτα) και σε City Game
(όπου διαγωνίζονται σε ομάδες απαντώντας
σε ερωτήσεις και εκτελώντας αποστολές
σε συγκεκριμένα σημεία της πόλης).

Οι πληροφορίες μου επίσης μου λένε, πως
θα έχετε έντονη ανάμειξη και στην
Πολιτισμική Πρωτεύουσα Νεολαίας 2014.
Μπορείς να μας δώσεις μια μικρή γεύση
για το τι θα μας δείξετε εκει?


Πολύ
σωστές οι πληροφορίες σου! Πιστεύουμε
ότι η ανάδειξη της Θεσσαλονίκης ως
Πολιτισμική Πρωτεύουσα Νεολαίας 2014
είναι μια εξαιρετική ευκαιρία για
προωθήσουμε την πόλη μας και να τη
βελτιώσουμε, όπως επίσης και να δώσουμε
έμφαση σε μία από τις καίριες αξίες του
ESN:
ενότητα στη διαφορετικότητα, διαφορετικότητα
στην ένωση! Ο κόσμος έχει ανάγκη από
νέους ανθρώπους που είναι ικανοί να
συζητήσουν, να συνεργαστούν, να σεβαστούν
τους γύρω τους, αλλά και να διατηρήσουν
την ιδιαιτερότητά τους. Μεταξύ
άλλων, έχει προταθεί η διοργάνωση μιας
συζήτησης με συμμετέχοντες ξένους
φοιτητές και τη Θεσσαλονίκη στο επίκεντρο.
Στόχος είναι οι Ερασμίτες να μιλήσουν
για την εμπειρία τους ως πολίτες της
πόλης μας, για τα όσα τους άρεσαν, για
τα όσα δεν τους άρεσαν, για τις δυσκολίες
που αντιμετώπισαν, αλλά και για το πώς
θα μπορούσε η πόλη μας να βελτιωθεί.
Πιστεύουμε πως αυτή η πολυπολιτισμική
συζήτηση γύρω από την πόλη μας θα στρέψει
την προσοχή σε ιδιαιτέρως ενδιαφέροντα
ζητήματα που ίσως οι ντόπιοι να μην
αντιλαμβανόμαστε. Ακόμη,
στοχεύουμε στη διοργάνωση ενός μεγάλου
ευρωπαϊκού δείπνου, ενός «Eurodinner».
Κάποιες φορές ξέρεις, Νέλη, δεν υπάρχει
καλύτερος τρόπος για να εκτιμήσεις τις
ιδιαιτερότητες διαφορετικών χωρών από
το να γευτείς την κουζίνα τους. Η ιδέα,
λοιπόν, είναι σε αυτό το μεγάλο τραπέζι
κάθε Ερασμίτης να προσπαθήσει να
ετοιμάσει κάτι παραδοσιακό από τη χώρα
του και όλοι να έχουν την ευκαιρία να
δοκιμάσουν νέες γεύσεις από κάθε άκρη
της Ευρώπης και να έρθουν έτσι πιο κοντά.

Κάτι άλλο που θα ήθελα να μου εξηγήσεις,
είναι το
Social Erasmus.
Με τι ακριβώς έχει να κάνει?


Το
Social Erasmus
είναι ένα πρόγραμμα που στοχεύει στο
να φέρει κοντά τους ξένους φοιτητές και
τα μέλη της τοπικής κοινωνίας με τη
διοργάνωση δράσεων κοινωνικού και
εθελοντικού χαρακτήρα. Κατά τη διάρκεια
του Erasmus
βρίσκεσαι σε μια φάση της ζωής σου που
λαμβάνεις πάρα πολλά και έχεις έτσι
μια αυξημένη προδιάθεση να προσφέρεις
στους γύρω σου. Συμμετέχοντας σε
δραστηριότητες Social Erasmus,
οι φοιτητές έχουν τη δυνατότητα να
μάθουν περισσότερα για τη χώρα που τους
φιλοξενεί, να ενταχθούν περαιτέρω στην
κοινωνία και πάνω από όλα να αισθανθούν
όμορφα με τον εαυτό τους. Από την άλλη,
η ίδια η τοπική κοινωνία επωφελείται
από την κοινωνική δράση των ξένων
φοιτητών και παράλληλα εμπνέονται και
ντόπιοι φοιτητές να συμμετέχουν στο
πρόγραμμα Erasmus.

Περί πληροφόρησης, για όλα τα νέα σας,
αλλά και για εθελοντική εργασία, πως
ακριβώς σας βίσκουμε?


Όποιος
ενδιαφέρεται μπορεί να επικοινωνήσει
πολύ εύκολα μαζί μας, με τρόπο ηλεκτρονικό
ή μη. Και
οι τρεις σύλλογοι έχουν
ιστοσελίδες: auth.esngreece, gruom.esngreece, grateith.esngreece.gr, όπου
υπάρχουν και οι ηλεκτρονικές διευθύνσεις
μας. Ιδιαίτερα
ενεργές είναι επίσης οι σελίδες μας στο
Facebook: www.facebook.com/ESNAUTH , www.facebook.com/EsnUomThessaloniki , www.facebook.com/EsnAteiThessaloniki , μέσα
από τις οποίες μπορεί όποιος ενδιαφέρεται
να μας στείλει μήνυμα.
Τέλος,
θα χαρούμε να έχουμε και μια προσωπική
συνάντηση με όποιον θέλει να περάσει
από τα γραφεία μας. Του ΠΑΜΑΚ βρίσκεται
στον πρώτο όροφο, απέναντι από τις
σκάλες, ενώ του ΑΠΘ στην είσοδο της Άνω
Λέσχης στα αριστερά.

Κάτι ακόμα που θα ήθελες να προσθέσεις?


Το
ESN
υπάρχει λόγω του Erasmus
και άρα έχει, εκ φύσεως, το Erasmus
στο επίκεντρο. Έτσι,
κινδυνεύοντας να καταλήξω να
επαναλαμβάνομαι, θα ξανατονίσω πόσο
ξεχωριστό είναι το Erasmus… Είναι
μια πολύ ιδιαίτερη εμπειρία που αλλάζει
πολλά. Όλοι, κατά τη διάρκεια αυτής της
περιόδου στο εξωτερικό, έχουμε στο πίσω
μέρος του μυαλού μας ότι θα ξαναφύγουμε.
Το να ξέρεις ότι έχεις περιορισμένο
χρόνο στη διάθεση σου, αλλάζει πολλά. Χρωματίζει κάθε απλή, καθημερινή
στιγμή σου και σε κάνει να ρίξεις μια
διαφορετική ματιά στον κόσμο. Μια ματιά,
που ίσως ποτέ ξανά δε θα έχεις την
ευκαιρία να δοκιμάσεις… Αυτό
είναι το Erasmus.
Ένα μοναδικό παράθυρο στον κόσμο. Και
το ESN
υπάρχει για να είναι αυτό το παράθυρο
πάντα διάπλατα ανοιχτό.

Related stories

The Bear. Στα άδυτα της κουζίνας.

γράφει ο Γιώργος Καρακασίδης Πριν από λίγες μέρες ξεκίνησε η...

Κινηματογράφος και αθλητισμός: 5 ταινίες για τον Υγρό Στίβο

Γράφει ο Λάζαρος Γεροφώτης Ο Υγρός στίβος περιλαμβάνει τα αθλήματα...

Ο Χάρης Βαρθακούρης στον Εξώστη

του Χρήστου Σατανίδη Ήθελα από καιρό τώρα να συνομιλήσω με...

Joachim B. Schmidt «Κάλμαν».

Γράφει ο Τάσος Γέροντας Joachim B. Schmidt «Κάλμαν». Μετάφραση Σοφία Αυγερινού....